Βόρεια Ιρλανδία: Διακοπή των τελωνειακών ελέγχων μετά το Brexit εξαιτίας απειλών κατά του προσωπικού

Οι έλεγχοι που εφαρμόζονται στη Βόρεια Ιρλανδία εξαιτίας του Brexit έχουν διακοπεί από χθες στα λιμάνια του Μπέλφαστ και του Λαρν μετά τη διατύπωση απειλών κατά του προσωπικού που εκτελούσε τους ελέγχους.

Η τοπική κοινότητα του Μιντ και Ιστ Αντριμ Μπόροου ανακοίνωσε ότι αποσύρει «αμέσως» το προσωπικό που είναι επιφορτισμένο με τις επιθεωρήσεις στο λιμάνι του Λαρν «εξαιτίας ανησυχιών για την ασφάλειά του».

Η απόφαση λαμβάνεται μετά την αναζωπύρωση «απειλητικών συμπεριφορών τις τελευταίες εβδομάδες», με γκράφιτι που αναφέρονται «στις αυξανόμενες εντάσεις γύρω από το βορειοϊρλανδικό πρωτόκολλο και χαρακτηρίζουν το προσωπικό των λιμανιών “στόχο”», αναφέρεται στην ανακοίνωση των τοπικών Αρχών.

Ταυτόχρονα, το υπουργείο Γεωργίας της Βόρειας Ιρλανδίας αποφάσισε «να διακόψει προσωρινά τις επιθεωρήσεις ζωικών προϊόντων στα λιμάνια της Λαρν και του Μπέλφαστ, ανακοίνωσε εκπρόσωπός του, διευκρινίζοντας ότι οι έλεγχοι των εγγράφων θα συνεχίσουν να διενεργούνται.

Η έναρξη ισχύος του νέου καθεστώτος στις εμπορικές σχέσεις ανάμεσα στην Ευρωπαϊκή Ενωση και το Ηνωμένο Βασίλειο λόγω του Brexit την 1η Ιανουαρίου σήμανε την εμφάνιση τελωνειακών ελέγχων για τα αγαθά που μεταφέρονται μέσω της Θάλασσας της Ιρλανδίας, ανάμεσα στη Βρετανία και την επαρχία της Βόρειας Ιρλανδίας.

Για την αποφυγή της επαναφοράς ενός σκληρού συνόρου ανάμεσα στην Δημοκρατία της Ιρλανδίας (όπου και τα γεωγραφικά από ξηράς σύνορα ανάμεσα στην ΕΕ και το Ηνωμένο Βασίλειο) και τη Βόρεια Ιρλανδία, υπονομεύοντας τις ειρηνευτικές συμφωνίες της Μεγάλης Παρασκευής, η βρετανική επαρχία της Βόρειας Ιρλανδίας εξακολουθεί να ανήκει στην ενιαία ευρωπαϊκή αγορά.

Η πρωθυπουργός της Βόρειας Ιρλανδίας Αρλίν Φόστερ χαρακτήρισε «επικριτέες» αυτές τις απειλές σε δηλώσεις της στο δίκτυο UTV και κάνοντας λόγο για «εντάσεις μεταξύ των κοινοτήτων» στη Βόρεια Ιρλανδία.

Η απόσυρση του προσωπικού θα λάβει τέλος μόνο όταν «θα έχουμε πραγματικές εγγυήσεις και πλήρη εμπιστοσύνη ότι θα είναι σε θέση αν εκπληρώσουν την αποστολή τους χωρίς φόβο ή ανησυχία» δήλωσε βουλευτής του τοπικού κοινοβουλίου.

Η αστυνομία της Βόρειας Ιρλανδίας, η οποία έχει ενισχύσει τις περιπολίες στο λιμάνι του Λαρν και σε άλλα σημεία για να καθησυχάσει το προσωπικό των τελωνείων και τον τοπικό πληθυσμό, προειδοποίησε πρόσφατα ότι το διαφορετικό καθεστώς που εφαρμόζεται στη βρετανική επαρχία προκαλεί «αυξανόμενη δυσαρέσκεια» στις τάξεις των προτεσταντών, ενωτικών, που είναι προσηλωμένοι στη βρετανική κυριαρχία επί της επαρχίας.

«Είναι δύσκολο για τους πολιτικούς αξιωματούχους να ελέγξουν το επίπεδο της οργής που υπάρχει στην κοινότητα» δήλωσε σήμερα στο BBC ο υπουργός Γεωργίας της Βόρειας Ιρλανδίας Εντουιν Πουτς, συνιστώντας ηρεμία.

Από την άλλη πλευρά των συνόρων, ο υπουργός Εξωτερικών της Ιρλανδίας Σάιμον Κόβενι καταδίκασε μέσω του Twitter «κάθε εκφοβισμό και απειλή».

Ο υπουργός Υγείας της Ιρλανδίας Στίβεν Ντόνελι εξήγησε στη δημόσια τηλεόραση RTE ότι τα γκράφιτι ήταν «πολύ απειλητικά» και είχαν ως στόχο το προσωπικό που είναι επιφορτισμένο με τους ελέγχους, καθώς και «ορισμένους Ιρλανδούς πολιτικούς αξιωματούχους».