USAF: 78 F-35A Ligntning II… έτοιμα για πόλεμο στην “πασαρέλα” της βάσης Hill

USAF: 78 F-35A Ligntning II… έτοιμα για πόλεμο στην “πασαρέλα” της βάσης Hill

Λίγο περισσότερο από τέσσερα χρόνια μετά την παραλαβή του πρώτου μαχητικού F-35A Lightning II αποκλειστικά για πολεμικές αποστολές («combat-coded», δεν προβλέπεται να χρησιμοποιείται για εκπαίδευση, επιχειρησιακές δοκιμές και αξιολόγηση και άλλες αποστολές), οι δύο εδρεύουσες στην αεροπορική βάση Hill, στην Utah, πτέρυγες μαχητικών απέκτησαν «πλήρη πολεμική ικανότητα», όπως ανακοίνωσε η Αεροπορία των ΗΠΑ.

Ο χαρακτηρισμός σημαίνει ότι η 388η Πτέρυγα Μαχητικών (ενεργή) και η 419η Πτέρυγα Μαχητικών (Εφεδρείες Αεροπορίας) διαθέτουν το σύνολο των απαιτούμενων, πλήρως εκπαιδευμένων Ιπτάμενων και προσωπικού εδάφους, πλήρη εξοπλισμό με 78 μαχητικά F-35A Lightning II και όλο τον εξοπλισμό αποστολής και υποστήριξης που απαιτείται για την εκτέλεση της πολεμικής αποστολής.

Σημειώνεται ότι το πρώτο F-35A αφίχθη στην αεροπορική βάση Hill τον Σεπτέμβριο του 2015 και το τελευταίο τον Δεκέμβριο του 2019. Σε όλο αυτό το διάστημα το προσωπικό της αεροπορικής βάσης Hill εκπαιδευόταν στο νέο μαχητικό και ανέπτυσσε τακτικές.

Η πρώτη μοίρα (34th Fighter Squadron: 34η Μοίρα Μαχητικών) που άρχισε να επιχειρεί τον τύπο άρχισε τη διαδικασία με έναν πυρήνα ιπτάμενων που είχαν κάποιο επίπεδο εκπαίδευσης σε F-35A και άλλα μαχητικά. Καθώς όμως αύξαινε ο αριθμός των μαχητικών που παραδίδονταν το επίπεδο πτητικής εμπειρίας μειώνονταν και υπήρχε περίοδος που η πλειοψηφία των ιπτάμενων μπορούσαν να χαρακτηριστούν ως «άπειροι Νο. 2 ζεύγους μαχητικών».

Όμως με συνεχή εκπαίδευση και συμμετοχή σε μεγάλης κλίμακας ασκήσεις (όπως η «Red Flag») και την υιοθέτηση ενός προγράμματος εκπαίδευσης εκπαιδευτών και εισαγωγικής εκπαίδευσης, η εμπειρία του συνόλου του ιπτάμενου προσωπικού αυξήθηκε δραματικά.

Το ίδιο φαινόμενο παρατηρήθηκε και στο προσωπικό συντήρησης. Όταν τα πρώτα μαχητικά F-35A αφίχθησαν στην αεροπορική βάση Hill, το 50% του προσωπικού συντήρησης ήταν πλήρως εκπαιδευμένο στον τύπο και έμπειρο, προερχόμενο από τις αεροπορικές βάσεις Eglin και Luke, στη Φλόριντα και Αριζόνα, αντίστοιχα.

Όμως λόγω αποστρατειών, μεταθέσεων και αποσπάσεων, άρχισε να μειώνεται ενώ ταυτόχρονα οι νεοτοποθετούμενοι είχαν μικρότερη ή μηδενική εμπειρία. Έτσι η 388η Σμηναρχία Συντήρησης αναγκάστηκε να εκπονήσει ένα πρόγραμμα για την εκ των ενόντων εκπαίδευση του προσωπικού συντήρησης.

Σήμερα κάθε μοίρα που εδρεύει στην αεροπορική βάση Hill διαθέτει 24 μαχητικά και έξι εφεδρικά, όπως προέβλεπε ο αρχικός προγραμματισμός. Κάθε μήνα από τον Σεπτέμβριο του 2015 έως τον Δεκέμβριο του 2019 η αεροπορική βάση Hill παρελάμβανε κατά μέσο όρο δύο μαχητικά F-35A κάθε μήνα. Την άνοιξη του 2016 η 34η Μοίρα Μαχητικών ανέπτυξε έξι F-35A στην βρετανική αεροπορική βάση Lakenheath.