Sunlight Group: Aυξάνει τη δυναμικότητα λιθίου σε 3,2GWh με αυτόματες γραμμές παραγωγής

Στην επέκταση της παραγωγικής δυναμικότητας μπαταριών ιόντων λιθίου σε 3,2GWh τον χρόνο προχωρή η Sunlight Group. Η αύξηση θα επιτευχθεί με την εγκατάσταση τεσσάρων αυτόματων γραμμών συναρμολόγησης στα εργοστάσια της εταιρείας στην Ελλάδα και τις ΗΠΑ. Τα μηχανήματα και τον εξοπλισμό προμηθεύει η  εταιρεία μηχανικής τεχνολογίας Manz AG, και σύμφωνα με τη σχετική ανακοίνωση συνιστούν επένδυση «πολλών εκατομμυρίων από πλευράς Sunlight».

Η Manz εξειδικεύεται στο σχεδιασμό και την ανάπτυξη γραμμών παραγωγής και ανέλαβε να παραδώσει τις τέσσερις αυτόματες γραμμές στις εγκαταστάσεις της Sunlight Group. Τρεις εξ αυτών προορίζονται για το βιομηχανικό συγκρότημα και βασική μονάδα παραγωγής της εταιρείας στην Ξάνθη, και μία για τη νέα εγκατάσταση συναρμολόγησης μπαταριών λιθίου που η Sunlight δημιουργεί στο Mebane της Βόρειας Καρολίνας. Η πρώτη γραμμή της Ξάνθης έχει τεθεί σε λειτουργία από τον Αύγουστο 2022, πλην της εγκατάστασης για πριν και μετά τη συναρμολόγηση, και σύντομα θα αυξηθεί η σχετική παραγωγή. Οι υπόλοιπες τρεις γραμμές πρόκειται να εγκατασταθούν ως το 3ο τρίμηνο του 2023. Η λειτουργία και των τεσσάρων γραμμών αναμένεται να αυξήσει τη συνολική δυναμικότητα συναρμολόγησης της Sunlight σε μπαταρίες ιόντων λιθίου για βιομηχανική ηλεκτροκίνηση σε 3,2GWh το χρόνο.

Σύμφωνα με την Sunlight, οι γραμμές συναρμολόγησης αποτελούν σημαντικό παράγοντα της παραγωγικής διαδικασίας, όπου τα διάφορα μέρη της μπαταρίας συναρμολογούνται σε πλήρη συστήματα, σύμφωνα με τις ακριβείς προδιαγραφές των πελατών. Κι ενώ συνεχίζεται ο εξηλεκτρισμός διαφόρων κλάδων της παγκόσμιας οικονομίας με τη χρήση τεχνολογίας λιθίου, αυξάνεται και η ζήτηση για εξατομικευμένες λύσεις αποθήκευσης ενέργειας.

Βασικό πλεονέκτημα των νέων γραμμών συναρμολόγησης της Sunlight είναι η μεγάλη παραγωγική τους ευελιξία, σε συνδυασμό με τον υψηλό αυτοματισμό. Δίνουν τη δυνατότητα αναπροσαρμογής ρυθμίσεων και εξαρτημάτων μέσα σε λίγα λεπτά ώστε να παράγουν διαφορετικά σχέδια και μοντέλα μπαταρίας. Κι έτσι, απαντούν σε διαφοροποιημένες ανάγκες της αγοράς, καθώς εξοικονομούν χρόνο και, κατά συνέπεια, κόστος. Το μοναδικό αυτό χαρακτηριστικό είναι αποτέλεσμα 15μηνης συνεργασίας ανάμεσα στη Sunlight Group και τη Manz για την συν-ανάπτυξη των γραμμών, ώστε να ανταποκρίνονται απόλυτα στις παραγωγικές ανάγκες της Sunlight – τωρινές και μελλοντικές.

Σχολιάζοντας τις εξελίξεις, ο Λάμπρος Μπίσαλας, Διευθύνων Σύμβουλος της Sunlight Group, δήλωσε: «H Sunlight υλοποιεί μεθοδικά ένα τεράστιο επενδυτικό πλάνο που φέρνει την εταιρεία στο προσκήνιο των διεθνών εξελίξεων στον κλάδο της μπαταρίας, τεχνολογίας ιόντων-λιθίου αλλά και μολύβδου-οξέος. Η απόφαση είναι σαφής: η Sunlight Group να καταστεί η αδιαπραγμάτευτη επιλογή για τους πελάτες μας σε ό,τι αφορά τεχνολογικές εξελίξεις, σύγχρονη αλυσίδα εφοδιασμού, και παραγωγική δυνατότητα. Αυτή η σημαντική παραγγελία, η μεγαλύτερη για τέτοιου είδους βιομηχανικό εξοπλισμό στο δυτικό ημισφαίριο έως σήμερα, καταδεικνύει ότι έχουμε και το όραμα αλλά και τον ισολογισμό για να υποστηρίξουμε τα σχέδιά μας. Εστιάζουμε στην εξυπηρέτηση των πελατών μας προσφέροντάς τους προϊόντα υψηλής τεχνολογίας, έγκαιρα, και σε ανταγωνιστικές τιμές. Είμαι πολύ περήφανος για τη διεύθυνση Έρευνας & Ανάπτυξης που συν-ανέπτυξε αυτήν τη γραμμή παραγωγής με τους συνεργάτες μας στη Manz, με αυτό το εξαιρετικό αποτέλεσμα. Το εργοστάσιο της Ξάνθης καθίσταται πια πραγματικό gigafactory με εγκατεστημένη παραγωγική δυναμικότητα που ξεπερνά τις 12 GWh το χρόνο σε προϊόντα λιθίου και μολύβδου, ενώ η εγκατάστασή μας στο Mebane της Βόρειας Καρολίνας γίνεται το επίκεντρο των βιομηχανικών εξελίξεων στην τεχνολογία λιθίου στις ΗΠΑ, ως το πιο σύγχρονο, τεχνολογικά ανεπτυγμένο και υψηλής δυναμικότητας εργοστάσιο συναρμολόγησης μπαταριών του είδους στη χώρα. Όλες οι επενδύσεις μας στοχεύουν στο να απαντούν στις αυξανόμενες ανάγκες των πελατών μας και είμαστε απόλυτα συγκεντρωμένοι σε αυτόν το στόχο».

Ο Martin DraschΔιευθύνων Σύμβουλος της Manz AG, σημείωσε: «Έχουμε δεκαετίες εμπειρίας και καινοτομίας σε μηχανική υψηλής τεχνολογίας και σε λύσεις για την παραγωγή μπαταριών. Ως ειδικοί πλέον στο χώρο, με εξειδίκευση στον κλάδο γραμμών παραγωγής έξυπνης τεχνολογίας, είμαστε ενθουσιασμένοι για τη συνεργασία μας με τη Sunlight Group και υποστηρίζουμε τη φιλόδοξη ανάπτυξή της. Η Sunlight απαντά στην παγκόσμια ζήτηση για εξηλεκτρισμό με ταχείς ρυθμούς, και από πλευράς μας προμηθεύουμε την εταιρεία με ποιοτικές και αποτελεσματικές λύσεις, ενισχύοντας τις προσπάθειες για ένα βιώσιμο μέλλον. Χάρη στη στενή συνεργασία μεταξύ των ομάδων έργου της Sunlight και της Manz, ειδικά κατά τη φάση ανάπτυξης της γραμμής, κατορθώσαμε να συν-δημιουργήσουμε μία εξαιρετικά αποτελεσματική και ευέλικτη γραμμή παραγωγής που επιτρέπει στους συνεργάτες μας στη Sunlight Group να παράγουν διαφορετικές συστοιχίες μπαταριών λιθίου, με απλές αλλαγές εξαρτημάτων. Κατά τη φάση της συν-ανάπτυξης εστιάσαμε επίσης σε χαρακτηριστικά όπως το σύστημα εντοπισμού και παρακολούθησης δεδομένων του προϊόντος, καθώς και εκτίμησης χρόνου λειτουργίας, απόδοσης και αποτελεσματικότητας».        

Οι νέες γραμμές παραγωγής της Sunlight περιλαμβάνουν υπερσύγχρονα και αυτοματοποιημένα συστήματα laser που συγκολλούν τα στοιχεία (cells) λιθίου σε υψηλής ανθεκτικότητας συστοιχίες (modules), εξασφαλίζοντας άριστη ποιότητα, αντοχή, και σταθερότητα στην παραγωγική διαδικασία. Καλύπτουν ακόμη το σύνολο της διαδικασίας συναρμολόγησης των συστοιχιών, στην οποία συμπεριλαμβάνεται η αξιολόγηση και οι δοκιμές των στοιχείων, αλλά και ο αυτοματοποιημένος καταληκτικός έλεγχος του τελικού προϊόντος.

Επιπλέον, οι γραμμές αυτές προσφέρουν τη δυνατότητα συνεχούς παρακολούθησης, με τη χρήση καινοτόμων «έξυπνων» τεχνολογιών, συμπεριλαμβανομένων συστημάτων Τεχνητής Νοημοσύνης, που ελέγχουν τη συνολική απόδοση κάθε μηχανήματος-μέρους της γραμμής. Τα έξυπνα αυτά εργαλεία συγκεντρώνουν, αναλύουν και επιστρέφουν στοιχεία για κάθε στάδιο της παραγωγικής διαδικασίας και κάθε στάδιο ελέγχου του προϊόντος. Αυτό επιτρέπει στη Sunlight να βελτιώνει τη διαδικασία παραγωγής και να μεγιστοποιεί την ασφάλεια, την ποιότητα, και ιχνηλασιμότητα των προϊόντων της.

Πρόκειται για πολύ σημαντική επένδυση, στο πλαίσιο του επιχειρηματικού σχεδίου που υλοποιεί η Sunlight Group να αυξήσει την παραγωγική δυναμικότητα των εγκαταστάσεών της ανά τον κόσμο, ειδικά σε ό,τι αφορά τα υψηλής τεχνολογίας προϊόντα ιόντων λιθίου. Χάρη στις νέες γραμμές παραγωγής, καθώς και σε γενικότερες επενδύσεις σε αυτοματοποίηση, τεχνολογία και επιχειρησιακή αριστεία, η εταιρεία θα συνεχίσει να προσφέρει στις διεθνείς αγορές υψηλής ποιότητας μπαταρίες λιθίου για βιομηχανική ηλεκτροκίνηση, οχήματα αναψυχής, και συστήματα αποθήκευσης ενέργειας.