Σε τροχιά γύρω από τον Άρη τέθηκε κινεζικό μη επανδρωμένο διαστημόπλοιο

Ένα μη επανδρωμένο κινεζικό διαστημόπλοιο εισήλθε σήμερα με επιτυχία σε τροχιά γύρω από τον Άρη έπειτα από ένα ταξίδι εξήμισι μηνών στο διάστημα, μετέδωσε το κρατικό κινεζικό τηλεοπτικό δίκτυο CCTV για την πρώτη ανεξάρτητη αποστολή της Κίνας στον κόκκινο πλανήτη, επικαλούμενο την κινεζική διαστημική υπηρεσία.

Το διαστημόπλοιο, το «Tianwen-1», χρησιμοποίησε την ισχύ των κινητήρων του για να επιβραδύνει σε μια ταχύτητα που του επέτρεψε να τεθεί σε τροχιά. Σε περίπου τρεις μήνες, το «Tianwen-1» θα επιχειρήσει να στείλει μια κάψουλα προσεδάφισης που θα μεταφέρει ένα ρομποτικό όχημα 240 κιλών σε μια μεγάλη πεδιάδα στο βόρειο ημισφαίριο του Άρη που είναι γνωστή ως Utopia Planitia.

Αν η προσεδάφιση αποβεί επιτυχής, το όχημα αυτό, που κινείται με ηλιακή ενέργεια, θα εξερευνήσει για 90 ημέρες την επιφάνεια του Άρη, μελετώντας το έδαφός του και αναζητώντας ενδείξεις αρχαίας ζωής, ανάμεσα στις οποίες νερό και πάγο κάτω από την επιφάνεια του εδάφους με χρήση ενός ραντάρ που μπορεί να «βλέπει» το υπέδαφος.

Το «Tianwen-1» είναι ένα από τα τρία σκάφη που θα φθάσουν αυτό το μήνα στον Άρη. Το διαστημόπλοιο «Hope¬ εκτοξεύθηκε από τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα και εισήλθε με επιτυχία χθες σε τροχιά γύρω από τον πλανήτη. Το «Hope» δεν θα προσεδαφιστεί, αλλά θα παραμείνει σε τροχιά γύρω από τον Άρη συγκεντρώνοντας δεδομένα για τις μετεωρολογικές συνθήκες και την ατμόσφαιρά του.

Επίσης το βάρος ενός τόνου αμερικανικό διαστημόπλοιο «Perseverance» αναμένεται να φτάσει στον Άρη στις 18 Φεβρουαρίου. Θα επιχειρήσει αμέσως να προσεδαφιστεί σε ένα βραχώδες κοίλωμα, το οποίο ονομάζεται Κρατήρας Τζεζέρο.