Πρωτόγνωρη κακοκαιρία στις βορειοανατολικές ΗΠΑ

Πρωτόγνωρες χιονοπτώσεις σε περιοχές των βορειοανατολικών πολιτειών των ΗΠΑ και χάος προκάλεσε τις τελευταίες ημέρες μια χειμερινή καταιγίδα, ενώ τουλάχιστον τέσσερις άνθρωποι σκοτώθηκαν σε αυτοκινητιστικά δυστυχήματα.

Η πρώτη μεγάλη χιονοθύελλα της εποχής ανάγκασε τους αξιωματούχους να καλέσουν τους 50 εκατομμύρια κατοίκους των περιοχών που επλήγησαν να μείνουν στα σπίτια τους. «Με δεδομένη τη σφοδρή χιονόπτωση και τις δυσκολίες στις μετακινήσεις, οι οδηγοί καλούνται να μη βγουν στους δρόμους, αν μπορούν, όσο διαρκεί η θύελλα» έγραψε ο κυβερνήτης της Μασαχουσέτης στον λογαριασμό του στο Twitter.

Δύο άνθρωποι σκοτώθηκαν σε καραμπόλα τουλάχιστον 30 οχημάτων σε αυτοκινητόδρομο της Πενσιλβάνια προχθές, ενώ η τροχαία της πολιτείας της Νέας Υόρκης ανακοίνωσε 600 τροχαία και δύο θανάτους χθες.

Η κακοκαιρία προκάλεσε έντονες χιονοπτώσεις από τη βόρεια Πενσιλβάνια έως το νότιο τμήμα του Νιού Χάμσαϊρ. Η μεγαλύτερη συγκέντρωση όγκου χιονιού έως το πρωί της Πέμπτης ήταν 114 εκατοστά κοντά στο Μπίνγκχαμπτον της Νέας Υόρκης, ρεκόρ για τον μήνα Δεκέμβριο, ίσως και όλων των εποχών, με το χιόνι σε περιοχές της κεντρικής Πενσιλβάνια να φτάνει τα 102 εκατοστά, σύμφωνα με τον μετεωρολόγο Μπομπ Όραβεκ της Εθνικής Μετεωρολογικής Υπηρεσίας. «Πρόκειται για ιστορική χιονόπτωση» ανέφερε χαρακτηριστικά

Στην πόλη της Νέας Υόρκης το χιόνι έφτασε τα 15 με 25 εκατοστά, ενώ ο όγκος του ήταν υπερδιπλάσιος σε σχέση με αυτό που έπεσε πέρυσι στη διάρκεια όλου του χειμώνα.

Σύμφωνα με την Εθνική Μετεωρολογική Υπηρεσία, η πρωτεύουσα της πολιτείας της Νέας Υόρκης, το Όλμπανι, αναμένεται να δει περισσότερα από 76 εκατοστά χιόνι, ενώ στη Βοστόνη το χιόνι ήταν ήδη 30 εκατοστά το πρωί της Πέμπτης και η χιονόπτωση συνεχιζόταν.

Στο αεροδρόμιο BWI κοντά στη Βαλτιμόρη ένα αεροπλάνο που μετέφερε 111 επιβάτες βγήκε από τον διάδρομο κατά την προσγείωσή του χθες το πρωί, χωρίς να αναφερθούν τραυματισμοί. Δεκάδες πτήσεις ακυρώθηκαν σε άλλα μεγάλα αεροδρόμια, περιλαμβανομένων 123 στο αεροδρόμιο Νιούαρκ του Νιου Τζέρσι. Ακυρώσεις και καθυστερήσεις παρατηρήθηκαν και στις σιδηροδρομικές συνδέσεις και στα λεωφορεία στο βόρειο τμήμα της πολιτείας.

Παρά τις χιονοπτώσεις και τους ανέμους που έπνεαν με έως και 80 χιλιόμετρα την ώρα, ανακοινώθηκαν μόνο λίγες διακοπές ηλεκτροδότησης σε περιοχές όπως η Βιρτζίνια και το Νιου Τζέρσι.